Esbirros de Ares: La guerra en la Grecia Arcaica

Exuberantemente ilustrado, y con un formato grande (21 x 29,7 cm) que permite disfrutar aún más si cabe del abundante contenido gráfico de la obra, Esbirros de Ares de Josho Brouwers se nos presenta como un texto accesible (aunque en ningún caso introductorio) sobre la guerra en Grecia.

"Esbirros de Ares. La guerra en la Grecia Arcaica" Josho Brouwers

En este sentido hay que destacar que la obra es una revisión de una tesis doctoral y por lo tanto, aunque adaptado, el contenido es esencialmente técnico y requiere (o al menos sería recomendable) el conocimiento previo de la temática por parte del lector. Aclarado este punto vayamos al contenido del libro...

 

  1. Guerreros palaciales

 

Aunque el subtítulo de la obra sea La guerra en la Grecia arcaica en este primer capítulo nos remontaremos hasta época micénica (tomando como punto de partida los textos homéricos) para entender la evolución de las formas de combate en el mundo griego. Comenzamos por lo tanto en la época de los carros tirados por caballos, los cascos de colmillos de jabalí y las enormes armaduras de placas de bronce (una pena en este sentido que la impresionante panoplia de Dendra sea una de las pocas piezas de las que no se incluye fotografía en el libro). Este sería, en principio, el tipo de equipamiento que se habría utilizado en la guerra de Troya; una contienda en la que poderosos reyes y aristócratas acudirían al campo de batalla en carro (el ‘taxi’ de la época, como dice el autor) para enfrentarse en combate singular con el adversario. Una imagen que contrasta, desde luego, con la representada en el llamado “fresco de Tarzán” del palacio de Pilos, en el que los guerreros micénicos apenas portan un casco, un faldellín y unas espinilleras como única defensa. Cuestión de clases, por supuesto.

 

Al final del periodo, con la caída de la civilización micénica, nos encontraremos con nuevos equipamientos bélicos; en este sentido es de obligada cita el “Vaso de los guerreros” y la curiosa panoplia en la que destacan un casco con cuernos y un escudo en forma de creciente lunar.

 

  1. Ladrones de mujeres y ganado

 

Durante la Primera Edad del Hierro se produce lo que conocemos vulgarmente como la “Edad Oscura” griega. Es un periodo, por lo tanto, del que en general no conocemos demasiado, y por supuesto los aspectos militares no son la excepción. Los enterramientos con armas en esta época no son demasiado habituales por lo que la mayoría de la información al respecto procede de los vasos cerámicos. Ambos testimonios ponen de relieve la gran variedad de armamento ofensivo (lanzas, espadas, arcos), pero también de tipos de escudo (circular, rectangular, o el llamado Dypilon). La presencia de carros aparentemente sigue siendo habitual como medio de transporte a la batalla. Contamos también con representaciones de batallas navales, aunque las tácticas de combate aún serían muy rudimentarias.

 

  1. Hombres de bronce

 

A partir de finales del s. VIII a. C. se reintroducen en Grecia las grandes protecciones de bronce que darán lugar al modelo de guerrero más conocido de la Hélade: el hoplita. Este tipo de infantería pesada, y su identificativa formación en falange, permanecerán indiscutibles hasta el s. IV a. C. En este primer periodo, que podríamos denominar formativo, se buscará la mayor protección posible y por lo tanto los cascos y corazas son enormemente pesados. Uno de los mejores, y más antiguos, ejemplos del modo de combate hoplítico lo tenemos en el conocidísimo olpe (o vaso) “Chigi”, de alrededor del 640 a. C.

 

  1. Rebeldes e imperio

 

Para la época de Las Guerras Médicas el armamento del hoplita ha sido modificado buscando mejorar la movilidad de las tropas. Así, en el terreno de las armaduras se sustituye el pesado modelo de campana por un modelo semirrígido, mucho más ligero, conocido como linothórax. Los cascos son también modificados; progresivamente se pasa de un modelo cerrado (a excepción, por supuesto, de ojos, nariz y boca) a incorporar aberturas para las orejas (buscando mejorar la audición) y, posteriormente, a modelos más abiertos. En el terreno naval, la creación del trirreme (y la gran maniobrabilidad de dicho tipo de barco) permite un importante desarrollo de las tácticas de combate en el mar, como es fácilmente observable en la Batalla de Salamina.

 

Y hasta aquí, en esencia, un resumen de lo que se puede encontrar en el texto principal. Por último, el libro se completa con un apartado final bastante extenso en el que se incluyen datos cronológicos, notas bibliográficas, un índice temático de las fuentes griegas, un glosario de términos y un índice analítico.

 

Como podéis ver,  Esbirros de Ares trata de forma general la evolución del armamento y las formas de combate en Grecia desde Época Micénica hasta Época Arcaica, pero también las distintas motivaciones e ideales de cada momento concreto. El lenguaje (y método) utilizado puede ser un poco más técnico del habitual en obras de divulgación histórica, pero no constituye un obstáculo insalvable para aquella persona interesada en la temática tratada. Es especialmente destacable el aspecto gráfico, pues prácticamente todas las páginas incluyen, al menos, una fotografía o ilustración. Las ilustraciones, por cierto creadas en exclusiva por parte del equipo artístico de la revista Ancient Warfare, son probablemente el punto más destacable de la obra. Son, simplemente, magníficas; y para comprobarlo basta con echarle un ojo a la asombrosa portada.

 

 

 

Josho Brouwers es doctor en Arqueología por la VU University de Amsterdam. Su tesis doctoral, que versaba sobre la guerra y la sociedad en la antigua Grecia desde la caída de los palacios micénicos hasta el final de las Guerras Médicas (2010), sirvió de base para su primera monografía, Esbirros de Ares. Desde entonces ha escrito otro libro sobre mitología griega, y actualmente está preparando un tercero sobre las fortificaciones de la antigua Grecia, basado en su investigación post-doctoral llevada a cabo en la Universidad de Tesalia, en Volos. Desde finales de 2012 es el editor de la revista Ancient Warfare.

ISBN: 978-84-943922-7-6

Páginas: 152

Autor: Josho Brouwers

Editorial: Desperta Ferro Ediciones

Web Editorial: www.despertaferro-ediciones.com

Alfonso Cuesta

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