La torre de Hércules

Torre de Hércules

La Torre de Hércules es una torre y faro situado sobre una colina en la península de la ciudad de A Coruña, en Galicia. Su altura total es de 57 metros, y data del siglo I. Tiene el privilegio de ser el único faro romano y el más antiguo en funcionamiento del mundo. El 27 de junio de 2009 fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco.

Una vez dados los datos de Wikipedia, toca hablar de lo que pregunta todo el mundo, ¿por qué se llama así?

El rey Alfonso X el Sabio cuenta en su Estoria de Espanna como Hércules construyó un enorme faro para conmemorar su victoria sobre el gigante Gerión, el cual se dice que está enterrado bajo ella. Esta leyenda fue tan importante que quedó marcada en el nombre de la propia torre. Según la tradición isidoriana, Alfonso X vinculó la figura de Hércules a A Coruña porque, según se cuenta, el legendario héroe griego vino en busca del gigante, que reinaba sobre las tierras comprendidas entre el Duero y el Tajo.

El enfrentamiento entre ambos duró tres días hasta que Hércules venció al gigante, cortó su cabeza y la enterró junto al mar. Para conmemorar su victoria construyó sobre el túmulo una torre-faro y en las proximidades del mismo fundó una ciudad a la que le dio el nombre de Crunia, como recuerdo de la primera mujer que habitó este lugar y de la cual el héroe se enamoró. Cuando Hércules se fue, Espán, su sobrino, fue nombrado señor de España y pobló villas y ciudades. Acabó de construir la Torre del Faro que había empezado su tío y, como era un hombre sabio, la dotó de un candil con un fuego que nunca se apagaba.

Ilustración de Pablo Arellano realizada para Historia 2.0 © PABLO ARELLANO. Todos los derechos reservados /All rights reserved. PROHIBIDA su utilización.

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El relato de Alfonso X el Sabio influyó en obras posteriores como la Crónica Abreviada de Don Juan Manuel o la Crónica General de Espanha de 1344, en las que se fue completando el mito. A partir de la segunda mitad del siglo XVI se abrieron dos vías en la historiografía: una que defendía la veracidad de la fábula y otra que intentaba separar la leyenda de los hechos históricos.

Existen otras leyendas relacionadas con este faro, una de ellas, la de Breogán, el cual se encuentra representado en piedra a los pies de la torre, os la conté en mi blog.

Historia

El faro, en realidad, fue construido por el arquitecto-ingeniero Caio Sevio Lupo, que se perpetuó al dejarlo grabado en una inscripción conmemorativa dedicada al dios Marte Augusto, a los pies de su construcción.

Fue construido con toda probabilidad en la segunda mitad del siglo I o principios del siglo II d. C. por el Imperio romano, en el finis terrae del mundo conocido, para acompañar a los barcos que bordeaban el extremo más occidental del Imperio.

Cuando los romanos construyeron la Torre, eligieron unos terrenos que formaban parte de un espacio de culto o santuario indígena. Era frecuente (y curioso, ahora que conocemos la leyenda) que los celtas consagraran promontorios costeros a divinidades asimilables a Hércules. Además en el caso coruñés se da la coincidencia de que las tres rocas que se sitúan en el mar, frente a Punta Eiras, se conocen como Buey, Vaca y Becerro, los mismos topónimos que se repiten en el santuario de Kenmare, en la costa SO de Irlanda, en donde las tradiciones ubican la isla de Donn o de los Muertos (una referencia clara a la historia de Breogán). Por lo tanto, en los terrenos que rodean a la Torre habría en época prerromana un santuario vinculado a las creencias del más allá que corroboraría el carácter sagrado de toda la zona.

Bibliografía

  • Barral Rivadulla, M. D., Breve historia da torre de Hércules (2008). Embora, Ferrol.
  • Bello Diéguez, J. M., A Torre de Hércules (2008). A Nosa Terra, A Coruña.
Patricia Á. Casal

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