"Mad Jack": Un soldado peculiar

Esta es la historia de John Malcolm Thorpe Fleming Churchill conocido por sus hombres como “Mad Jack” (El loco Jack) o Jack Churchill-y no, no estaba emparentado con Winston Churchill-, pero sí coincidió en el mismo tiempo-.

En 1926, se graduó en la Royal Military Academy en Sandhurst y tras ello fue destinado al regimiento de Manchester en Birmania. Aquí sirvió en el 2º batallón durante la rebelión de 1930-32, por la que obtuvo su primera condecoración. Ya antes de la rebelión, Mad Jack había mostrado signos de ser un gran temerario pues fue en motocicleta desde Poona, en donde estaba realizando un curso, hasta Calcuta y de allí cogió un barco llegando a tiempo para luchar contra la rebelión birmana. Durante su estancia en Maymyo estuvo con el regimiento de los escoceses Cameron en donde se enamoró de las gaitas.

A pesar de ser retirado del servicio, pues según su biógrafo y amigo, se dedicaba a tocar la gaita a las tres de la madrugada o preparaba campañas que no correspondían a lo acordado para los exámenes, siguió formándose como gaitero a la par que hacía pequeños cameos como modelo y actor. Podemos verle en algunas películas como A Yank at Oxford y The Thief of Bagdad, en las que actuó gracias a su talento con el arco. Su maestría con el arco y las flechas le llevaron a representar a Gran Bretaña en el Campeonato Mundial de Tiro con Arco de 1939 en Oslo.

El avance alemán permitió a Mad Jack volver a enrolarse en el ejército inglés. Durante la defensa de L’ Espinette consiguió subir a un granero sin ser visto por los soldados alemanes y disparar con su arco una flecha a 30 yardas (unos 28 metros aproximadamente) consiguiendo acabar con un soldado.

Durante la evacuación de Dunkerque se le pudo observar en plena acción con su arco, sus flechas y su claymore. Su valentía o su locura, le llevaron a ganar la Cruz Militar, logró enganchar seis tanques alemanes para salvar a uno británico y, aunque no pudo salvar el tanque, logró rescatar a un oficial británico herido.

Unas semanas después de la evacuación, el voluntario Jack Churchill pasaba a ser un comando, nombrado por el Ejército británico con el apoyo de la Armada. Así, fue a entrenarse a Escocia en donde conoció y se casó con Rosamund Denny, con la que tuvo dos hijos.

Tras su entrenamiento como comando, fue llevado al asalto de la población de Vaagso (Noruega), tomada por los alemanes. Jack comandó una de las dos compañías del ataque, el cual fue al ritmo de The March of the Cameron Men[ii] tocada con su gaita. Cuando acabó de tocar, cogió su espada, tiró una granada y desapareció entre la humareda. Tras la toma de Vaagso y el desembarco de Maaloy le condecoran con su segunda cruz.

No quedó todo en Noruega, en 1943 es enviado a Salerno (Italia). Para acabar con los alemanes, la noche del 15 de septiembre entra con sus hombres en la villa de Piegoletti sin ser vistos por el enemigo. En esta operación tomó 42 prisioneros alemanes sirviéndose únicamente de su espada.

Un año después, en plena II Guerra Mundial, Mad Jack y sus comandos fueron enviados a Yugoslavia, a tomar la isla de Vis, en donde los alemanes superaban con creces al comando allí enviado.  Los alemanes triunfaron sobre los comandos británicos, asentados sobre unas colinas los británicos fueron un blanco fácil. Churchill vio como sus hombres caían y en medio de la batalla cogió su gaita y se puso a tocar  Will ye no come back again[iii]. Una de las explosiones lo dejó inconsciente y al despertar se vio rodeado de soldados alemanes. Fue hecho prisionero y trasladado al campo de concentración de Sachsenhausen del cual escapó por un desagüe abandonado; aunque fue capturado otra vez muy cerca de la costa del mar Báltico y trasladado al campo de Niederdorf en Austria. En abril de 1945, durante un fallo en la iluminación del campo, Jack Churchill logra huir hacia Italia en donde se encuentra con el ejército norteamericano.

Había acabado la II Guerra Mundial y con ello las aventuras heróicas del comando británico en Europa. Las acciones de los estadounidenses en India, Hiroshima y Nagasaki frustraron los intentos del comando de volver a entrar en combate. Cuenta su amigo que le dijo en una ocasión:

 “ You know, if it hadn’t been for those samned Yanks we could had kept the war going for another 10 years”

(“Sabes, si no hubiera sido por esos malditos yankies, podríamos haber mantenido la guerra otros diez años más”).

Vuelta a Inglaterra se especializó a los 40 años de edad como paracaidista. En 1946, hizo un inciso para participar en la película de Ivanhoe con Robert Taylor. Tras ello, fue a Palestina en donde se sucedían los conflictos entre palestinos e israelíes hasta la retirada del gobierno británico. Tras ello, Jack se retiró como instructor de paracaidismo militar en Australia y se dedicó a su nueva pasión: el surf.

Finalmente, volvió a Inglaterra en 1959 retirándose del servicio militar.

Este héroe, loco, temerario o aventurero que luchó cual highlander de película, murió en 1996 en su casa de Surrey.

 

Referencias

  • King-Clark, R.Jack Churchill 'Unlimited Boldness'. Knutsford Cheshire: Fleur-de-Lys Publishing, 1997.
  • Barr Smith R,"Mad Jack Churchill: A Rare Breed of Warrior", Warfare History Network.
  • The luckiest man in World War ll, documental de Channel 5.

 

Si quieres utilizar este texto perteneciente a Historia 2.0, no olvides citarnos de la siguiente forma:

  • Carmen Herranz: “Mad Jack”, un soldado peculiar(6 de junio de 2017) Historia 2.0. [Blog] Recuperado en: http://historiadospuntocero.com/mad-jack-soldado-peculiar/ [Consulta: fecha en que hayas accedido a esta entrada]

Notas:

[i] Operación Dinamo: también conocida como milagro de Dunkerque o evacuación de Dunkerque, fue una operación de evacuación ante la invasión alemana de las tropas aliadas en territorio francés durante la II Guerra Mundial. A finales de mayo de 1940 el mariscal británico John Vereker Gort realizó esta operación en Dunkerque permitió el rescate de los soldados británicos, franceses y belgas.

[ii] The March of the Cameron Men: https://www.youtube.com/watch?v=mRhZHI_Xb8g

 

[iii] “Will ye no come back again: https://www.youtube.com/watch?v=xl9240HWXBU

Carmen Herranz García

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