Un paseo por la historia portuguesa en Marruecos.

Abandonamos Marrakech y mis ojos no podían dejar de ver su rojiza muralla, en pie desde hacía más de diez siglos. Todo un símbolo de Marruecos. La misma que daba la bienvenida a una medina llena de color, olores y música había sido la culpable de que los portugueses no pudiesen tomar la ciudad siglos atrás.

Quizá la larga presencia francesa en Marruecos ha dejado en un segundo plano el importante pasado de Portugal en el país.Fueron nueve las poblaciones ocupadas: Aguz, Al-qsaras-Sequhir, Arcila, Azemmour, Ceuta, Mogador, Mazagán, Safi y Tánger, ya que desde el siglo XV los intereses lusos se desplazaron a la costa atlántica marroquí. Fue llamada entonces el "Algarve de Ultramar".
El rey Joao Afonso fue el impulsor de esta etapa de expediciones, tras firmar la paz con Castilla, y viéndolo como toda una fuente de beneficios, tanto a nivel económico como político, pero también pensando en el prestigio que les daría ante Europa. Al frente de las conquistas estaba Enrique de Portugal, de la dinastía Avis, quien tuvo el monopolio en las exploraciones africanas dado su parentesco real.

Casi 20 mil combatientes y 200 navíos partieron desde Lagos (Algarve) hacia Ceuta, conocida como la llave del Mediterráneo y que por entonces pertenecía al reino de Fez. Fue tomada por los portugueses en 1415, motivo por el que se le concedió el título de I Duque de Viseu al infante Enrique.

Comenzaba una expansión que duraría hasta el siglo XVII, la Era de los Descubrimientos, en la que Portugal jugaba con ventaja dada su estrecha relación con el mar y su larga tradición pesquera. Los conocimientos de Astrología (creó su cátedra en la Universidad de Coimbra) y Astronomía de Enrique también ayudaron al desarrollo del imperialismo colonial portugués.

Así que fue como un portugués, Gil Eanes, consiguió pasar Cabo Bojador (1434), uno de los puntos geográficos más  temidos por los navegantes europeos. Lo llamaban el Cabo del Miedo y eran por todos conocidas las leyendas sobre monstruos marinos dada la cantidad de barcos que desaparecían en la zona. No eran sino los bancos de arena, cambios de viento y corrientes marinas las causantes de tantos naufragios.

Los éxitos lusos sufrieron un revés al intentar ocupar Tánger (1437), resultó un fracaso y costó la vida al hermano pequeño del infante Enrique. Don Fernando sufrió 6 años de cautiverio, los locales pedían la restitución de Ceuta pero las negociaciones fueron ignoradas por el gobierno portugués y murió en Marruecos.

Consiguieron la ciudad en 1471, esta vez de forma pacífica al llegar a un acuerdo con el sultán de Arcila. La tranquila y blanca Asilah, que hoy en día es uno de los lugares más visitados del país, fue tomada por sorpresa meses antes y sus prisioneros llevados a Portugal. Entre ellos un joven y futuro rey de Fez quien aprendió el idioma y fue desde entonces llamado Muhammad "el Portugués". Liberado tras pagar su padre un elevado rescate, volvió a Marruecos e intentó recuperar Arcila sin éxito.
A la dificultad de la fortificación construída por los portugueses se unió la ayuda del español Pedro Navarro, quien desde sus naves dirigió los cañonazos que obligaron a la retirada de las tropas del rey de Fez.
A Tánger, Asilah y Ceuta se uniría Mazagán, la actual El-Jadida, en 1485. Su fortaleza está considerada una de las siete maravillas construidas por los portugueses en el mundo. Hasta un arquitecto italiano se unió al proyecto, siendo un buen testimonio del cruce de culturas europea y marroquí que puede apreciarse actualmente al pasear por sus calles. Fue en este puerto donde los portugueses permanecieron más tiempo, abandonándolo por no ser rentable en 1769.

Durante un viaje anterior al país pudimos recorrer sus murallas y bastiones reconstruidos años atrás, intentando conservar el modelo original. El-Jadida no es demasiado conocido y caminar por el interior de la fortificación y sus calles adoquinadas bien recuerda a un paseo por Portugal.

Mientras pensaba en todos esos lugares que había visitado, dónde se habían vivido grandes capítulos de la historia, nuestra furgoneta se acercaba a la sorpresa del viaje. Desde la ventana, árboles de argán, cabras y grandes extensiones de tierra que invitaban a soñar. Imaginaba una caravana de hombres viajando en condiciones muy distintas, esas mismas distancias y muchos siglos atrás, para llegar al puerto de Marrakech. Así era conocida entonces Essaouira, hoy la perla del Atlántico, una pequeña localidad portuaria a donde los portugueses arribaron en 1506.
El rey don Manuel I, encargó a Diogo de Azambuja la construcción de una fortaleza y del Castelo Real (Castillo Real) del que apenas queda nada actualmente. Las islas de Madeira tuvieron un papel fundamental en Mogador, desde allí llegaban las ayudas, tanto la cebada para los caballos como el dinero para pagar los sueldos de la guarnición. Incluso fueron destinados hombres para la defensa durante las obras ya que los ataques de los marroquíes eran continuos.
Tan sólo cuatro años después, un 4 de diciembre, el castillo es evacuado y "Portugal abandona Mogador en 1510 en circunstancias mal conocidas" (Dias Farinha). Las piedras de las construcciones fueron empleadas para la actual Skala del puerto según órdenes del sultán Sidi Mohamed ben Abdellah.

Años más tarde Francis Drake reflejaba en sus escritos sus impresiones sobre la ciudad "un fuerte construído por un rey portugués, arruinado por el rey de Fez".

Desde esas mismas piedras despedimos el día, atardecía y yo miraba hacia el Atlántico, imaginando la llegada de uno de aquéllos navíos. Notaba en mi cara el viento y el olor a mar y casi podía sentir el frío y hambre de los marineros que por fin avistaban tierra, tras una larga temporada navegando en el Atlántico.

Essaouira

Ilustración de Pablo Arellano realizada para Historia 2.0

Compartí en ese momento con la tripulación portuguesa la incertidumbre de llegar a un sitio nuevo, compartí con ellos las ganas de saber qué nos depararía aquel puerto. Pero también sentí la incertidumbre que los tranquilos habitantes de Mogador, quiénes, desde sus ventanas tampoco sabían qué les depararía la llegada de aquél navío.

La bella Essaouria, un lugar protagonista de un capítulo de la Historia entre dos de mis países favoritos (Marruecos y Portugal) cerraba un nuevo viaje. La bella Mogador, dónde hasta Jimi Hendrix quiso comprar un pueblecito cercano, pero eso ya es otra historia....

BIBLIOGRAFIA

DIAS FARINHA, ANTÓNIO "Los portugueses en Marruecos".

HERMANO SARAIVA, JOSÉ "Historia de Portugal" (1989).

MANA ABELKADER "Essaouira, Perla del Atlántico" (2005)

MARTINEZ CARRERAS, JOSÉ U. "Responsabilidades Ibéricas en África" Nueva Revista (2002).

Si quieres utilizar este texto perteneciente a Historia 2.0, no olvides citarnos de la siguiente forma:

Maruxaina Bóveda: Un paseo por la historia portuguesa en Maarruecos (6 de Diciembre de 2016) Historia 2.0. [Blog] Recuperado en: http://historiadospuntocero.com/portugal-en-marruecos/  [Consulta: fecha en que hayas accedido a esta entrada]

Maruxaina Bóveda

8 comments

  1. Borja García Zapardiel 8 Diciembre, 2016 at 10:12 Responder

    Leyendo tu post me has transportado a la historia, y más al conocer que en mi visita a Marruecos, pisé Essaouira, una tierra con tanta historia. Conocía la presencia francesa en Marruecos pero desconocía que Portugal había tenido una influencia tan alta en las tierras marroquíes.

    Enhorabuena por tu artículo, espero el próximo con muchas ganas.

  2. Irene 8 Diciembre, 2016 at 15:01 Responder

    De 10! Ay !me he trasladado al puerto con el sonido de las gaviotas, el pitido de los barcos entrando al puerto, la mezcla de olores y colores. Desconocía la tan gran influencia portuguesa en Marruecos! Muchas gracias por este artículo tan enriquecedor, tan bien estructurado, que engancha del inicio hasta el final! Bravooo!!! Un abrazo

  3. David 8 Diciembre, 2016 at 21:51 Responder

    Enhorabuena por el artículo. Marruecos es un país que adoro y me sonroja no saber apenas nada del legado portugués. Da gusto aprender de historia con textos tan bellos como éste. Felicidades.

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