Andrew Jackson (1767 - 1845)

Educación y primeros años

Jackson nació en 15 de marzo de 1767 en el seno de una familia de irlandeses que habían llegado al nuevo continente tan sólo dos años antes. No conoció a su padre ya que murió tres semanas antes de su nacimiento, y por ello tuvo una infancia algo difícil con muchos traslados, una educación esporádica en una escuela rural e incluso llegó a trabajar en un taller a una edad muy temprana.

Jackson rehúsa limpiar las botas de un oficial inglés. Litografía de 1876.

Durante la Guerra de la Independencia (1775-1783) Andrew ayudaba como mensajero, pero fue capturado por los ingleses junto a su hermano Robert, hasta que su madre pudo pagar el rescate, aunque acabó perdiendo a su hermano a los pocos días debido al maltrato que habían sufrido en prisión. Tras estos eventos, y al haber perdido a sus dos hermanos, la madre de Jackson se fue como enfermera voluntaria al puerto de Charleston donde perecería por un brote de cólera, dejando a nuestro futuro presidente huérfano a los 14 años. Por todo ello, su odio irracional contra los ingleses tenía fundamento, ya que aparte de haberle maltratado habían acabado al menos con sus dos hermanos mayores.

Poco después, las cosas fueron mejorando, llegó a estudiar Derecho en Salisbury y aprobó su examen de abogacía en 1787 por lo que se acabó mudando a la actual Tennessee. Como venía de una familia relativamente humilde tuvo que labrarse un nombre, y para ello decidió dedicarse a las disputas fronterizas sobre propiedades. Su progreso fue voraz, tan solo un año después ya fue elegido fiscal del distrito occidental y del suroeste en 1791.

Su carrera política comenzó inmediatamente después de la creación de Tennessee como estado en 1796, siendo elegido representante al senado por el partido Demócrata-Cristiano, aunque renunciaría un año después, y no volvería a la política hasta 1823. Este extraño evento, se vio influenciado por el hecho de que en 1789 fue nombrado juez de la corte suprema hasta 1804.

Además de su carrera legal, hay que destacar que tuvo una hacienda de cultivo de algodón que era cultivado por esclavos llegando a tener en propiedad 300. A pesar de que era un negocio esclavista, Jackson era considerado en la época bondadoso ya que a veces les pagaba en metálico, les permitía criar a sus familias, y les proporcionaba herramientas que mejorasen sus condiciones de vida, aunque también permitía la violencia de los capataces para aumentar la producción de la hacienda.

Carrera Militar

Desde 1802 Andrew Jackson fue elegido general mayor de la milicia de Tennessee, y como tal tuvo un papel principal tanto en la Guerra de 1812 como en la 1ª Guerra Semínola.

En 1812 estalló una guerra anglo-estadounidense debido a las nuevas restricciones comerciales impuestas desde el Reino Unido, sumado al interés de ocupar tierras inglesas en Canadá aprovechando que los británicos se estaban enfrentando a Napoleón en el viejo continente, aunque dicho objetivo no se consiguió.

"Batalla por Nueva Orleans" de Edward Percy (1910)

Tras la masacre de Fort Mims en 1813 por parte de los indios se inició una ofensiva contra los indios Creek hasta que tras algunas derrotas como la de Horseshoe Bend, el 9 de agosto de 1814 se firmó el Tratado del Fuerte Jackson por el que los indios otorgaban a los Estados Unidos más de 90.000 km2. Una vez capitulada la guerra contra los indios, Jackson se dirigió a Nueva Orleans donde derrotó al ejército británico el 8 de enero de 1815, un ejército que le superaba en número y con tan solo 71 víctimas de guerra frente a las 2037 de los ingleses. Por dicha batalla, el 27 de febrero de 1815 obtuvo la “Medalla de Oro del Congreso de los Estados Unidos”.

Por último, en 1817 también tuvo lugar la Primera Guerra Semínola, donde también se volvería a encontrar frente a los indios Creek que no habían aceptado la rendición al pie de la letra. Durante la cual a Jackson se le encomendé proteger la florida española, pero al ser atacados por los indios semínolas dejaron sus poblados indefensos y aprovechó la situación. Durante el asalto descubrió que tanto españoles como ingleses ayudaban a los indígenas, y por ello acabó ocupando Florida, territorio que pertenecía a los españoles iniciando un incidente internacional, que acabaría con la cesión del territorio y el nombramiento de Andrew Jackson como gobernador militar de Florida en 1821.

Presidencia de los Estados Unidos de América (1829-1837)

El 4 de marzo de 1829 Jackson fue elegido presidente siendo el primero en invitar al público a asistir a la investidura en el capitolio.

El primer asunto al que el presidente tuvo que hacer frente fue a la cuestión indígena. Durante su mandato se formularon hasta setenta mandatos con los indios, cuyo objetivo era siempre desplazarles de sus tierras. Todo ello llevó en mayo de 1830 a aprobar la “Ley de Remoción India” que otorgaba al presidente el poder facto de negociar la comprar de tierras en el este a cambio de tierras en el oeste fuera del territorio estadounidense. El efecto inmediato fue que para finales de los años ’30 las grandes tribus indígenas habían cedido la mayor parte de su territorio a los colonos, aunque resistieron cerca de 45.000 indios, acabaron siendo expulsados antes de que terminara el mandato de Jackson.

Otro asunto capital durante su primer mandato fue la lucha contra la corrupción que se había instalado en las altas esferas del gobierno. Para ello, aparte de iniciar investigaciones gubernamentales y pedir al congreso reformas en la ley de malversación, retomó una ley promulgada en 1820 que autorizaba al presidente deponer y poner personas en diferentes puestos del gobierno, es decir, poner gente “a dedo”. Esta política fue conocida como  “spoils systems” y según los historiadores modernos, inició una etapa de poca ética en la política de Washington.

Por último, la guerra bancaria también tomó un lugar importante en la agenda política del presidente Jackson. Consideraba al segundo banco de los Estados Unidos un monopolio bajo gestión privada, y aunque el congreso había aprobado la renovación de fondos, Jackson veto dicho proyecto de ley. Por ello, tras la victoria en las elecciones de 1832 se dedicó a vaciar los fondos de dicha reserva federal hasta que en 1836 promulgó el “Specie Circular”, que llevó al país al pánico de 1837 junto con una gran depresión financiera.

Intento de asesinato

Intento de asesinato de Andrew Jackson (1835)

El 30 de enero de 1835 se produjo el primer atentado en contra de la vida de un presidente de los Estados Unidos. Jackson se encontraba saliendo del Capitolio tras acudir a un funeral, Richard Lawrence, un inglés desempleado, le apuntó con dos armas fallando sendos disparos siendo abatido instantes después por el mismo Jackson.

Ilustración de Pablo Arellano realizada para Historia 2.0 © PABLO ARELLANO. Todos los derechos reservados /All rights reserved. PROHIBIDA su utilización.

En definitiva, Andrew Jackson fue un presidente que se enfrentó a numerosas crisis, tanto políticas, como institucionales, territoriales o económicas, y con más o menos acierto consiguió salir de ellas. Su legado se compone de ciertas victorias de índole institucional y militar, aunque definitivamente ha pasado a la historia como un presidente populista, que reubicó una ingente cantidad de tribus indias, que también acabó con el establishment británico, pero al mismo tiempo sumió al país en una profunda crisis económica nunca vista hasta el momento. Pero que, pese a todo, es el artífice de la democracia americana moderna, y por ende, de la creación del Partido Demócrata, y de su símbolo, el burro, reflejando la tozudez y poca inteligencia de la que acusaban a Andrew Jackson.

Bibliografía

Si quieres utilizar este texto perteneciente a Historia 2.0, no olvides citarnos de la siguiente forma:

De La Gándara, Sergio. "Andrew Jackson (1747 - 1845)" . (13 de marzo de 2018) Historia 2.0. [Blog] Recuperado en: https://historiadospuntocero.com/andrew-jackson/ [Consulta: fecha en que hayas accedido a esta entrada]

Sergio de la Gándara

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