Emily Valentine y las primeras jugadoras de rugby

La leyenda cuenta que William Webb Ellis fue el inventor del rugby en 1823, pero ¿quién fue la primera jugadora? ¿Cuándo empezaron a jugar a rugby las mujeres?

Foto de Emily Valentine. Imagen tomada de Il Messaggero.

La primera constancia de una mujer jugando a rugby se refiere a Emily Valentine. Tenía diez años y asistía al colegio de Portora Royal en 1887, cuyo padre era ayudante del director.

Sus hermanos jugaban al rugby y un día tuvo la oportunidad de participar en uno de los partidos. Pero los padres de Emily nunca supieron que ella había jugado. No obstante, en varias cartas relata cómo participó en los entrenamientos y jugó como ala cuando no había suficientes jugadores.

En sus memorias relata la sensación que le profería jugar al rugby:

Extracto de las memorias de Emily Valentine. Tomada de World Rugby Museum.

Me gusta el rugby, pero raramente tengo la oportunidad de hacer algo más que patear, pero podía correr sin enaguas y las estrechas prendas interiores. Podía correr. Mi gran ambición era jugar en un partido real de rugby y ensayar.”

No sabemos si realmente fue la primera mujer, oficialmente no hubo una selección femenina de rugby hasta 1970. Pero hubo ejemplos anteriores de mujeres que rompieron las reglas sociales. La primera evidencia de un equipo femenino está en Nueva Zelanda, en 1891, sin embargo este fue disgregado y eliminado por falta de moral pública.

En 1903, en Francia y en Inglaterra aparecen noticias sobre una Unión de Rugby femenina, pero al igual que en Nueva Zelanda acabaron cerradas. Hubo una excepción y es que durante la I Guerra Mundial en donde se realizaron partidos benéficos con equipos femeninos en Cardiff.

En 1921, en Sydney, jugaron dos equipos femeninos aunque las autoridades australianas presionaron y las jugadoras no pudieron volver al campo.

En Francia tuvieron un poco más de suerte, ya que durante la década de 1920 tenían un juego denominado Barette, muy similar al rugby. Durante toda la década hubo competiciones a nivel nacional y estuvo apoyada por jugadores de rugby sin embargo, este juego decae en la siguiente década y desaparece.

Oficialmente hasta la década de 1960 no entró el rugby femenino en Europa, esto fue en Inglaterra y unos años después en Francia.

Este artículo se lo debemos  a la colaboración de Eva Herrerín González, jugadora en la categoría sub-12 Benjamines del Sanse Scrum Rugby , que tiene los mismos años que Emily Valentine cuando tuvo la oportunidad de disputar su primer partido.

Carmen Herranz García

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