El Descubrimiento de América: la Llegada de Colón a La Española

¡Buenas noches! Como cada martes hoy os traemos una cápsula histórica, además vamos a aprovechar la oportunidad de utilizar este formato a modo de efeméride para recordaros la importancia histórica del 5 de diciembre de 1492, cuando Cristóbal Colón llegó a las costas de La Española e instauró el primer asentamiento europeo en el Nuevo Mundo.

Localización y Geografía

Se trata de la segunda isla más grande del Caribe, ya que cuenta con una superficie de 76.480 km2Es importante tener en cuenta que estamos ante una de las islas más montañosas del Caribe con hasta cinco cordilleras, teniendo el punto más alto a 3.087 msnm, que condicionarán la ocupación española de la isla.  Aunque a día de hoy la isla sigue conservando el nombre proporcionado por los conquistadores, podemos situarla fácilmente en el mapa porque alberga a dos grandes naciones: Haití y la República Dominicana.

La Española Precolonial

División de los 5 cacicazgos. Fuente: Wikicommons.

Antes de la llegada del colón al Nuevo Mundo, la isla estaba ocupada por cerca de medio millón de indígenas mayoritariamente de la etnia Taína, aunque en menor medida de Lucayos, Ziguayos y Caribes repartidos en cinco cacicazgos que controlaban la isla: Marién (controlado por Guacanagarix), Maguana (Caonabo), Higuey (Cayacoa) y Xaragua (Bohechío). Aunque había cierta estabilidad entre las distintas regiones, en el momento de la llegada de Colón había ciertas disputas entre los taínos que dominaban la mayor parte de la isla con el liderazgo de Guacanagarix, y el cacique de los indígenas caribe, Caonabo, situación que fue aprovechada por los conquistadores para conseguir el favor de los indígenas.

La isla recibía diversos nombres por parte de los nativos, aunque parece que los más frecuentes eran Haití, Bohio y Quisqueya, cuyo significado es “tierra montañosa”, “cabaña” y “madre de todas las tierras” respectivamente, aunque parece que este último solo se aplicaba a la zona oriental que hoy ocupa la República Dominicana.

Llegada a La Española

Llegada de Colón a La Española. Fuente: https://laamericaespanyola.wordpress.com/2016/01/25/la-espanola/

El 5 de diciembre de 1492, Colón llegó al cabo Maisí en la parte oriental de Cuba, atravesó el canal de los vientos y finalmente llegó al Cabo de San Nicolás, en La Española como días después la bautizó. Siguió recorriendo la parte norte de la isla siguiendo hacia el este bajo promesas de oro, y aunque a priori no entraba dentro de los planes crear un asentamiento, el almirante estaba interesado en localizar un área idónea para establecer su primer asentamiento que permitiera explotar los recursos de la isla y no volver con las manos vacías.

Poco después se dió cuenta que estaba ante la isla con mayor tamaño hasta el momento y por ello el día 22 del mismo mes decidió que era necesario establecer relaciones con el cacique del lugar. Para ello, envió una expedición desde la bahía de Santo Tomás para entablar relaciones con Guacanagari, que les recibió con regalos y oro al pensar que se trataban de dioses llegados del cielo, tal y como ocurrió en distintos puntos del continente americano.

Es justo en este contexto, cuando en la madrugada del día 24 de diciembre, tanto Colón como el resto de altos cargos de la expedición, se fueron a descansar debido a que se iban a encontrar con el Guacanagari al día siguiente, dejaron la nao a cargo de un grumete que nada pudo hacer para que no encallara. La Santa María encalló frente a la Punta Santa, hoy conocido como Punta Picoulet, aunque no hubo muertos dejaba inservible la nave, por ello se propusieron construir una fortaleza para alojar a las tropas hasta que volvieran en la siguiente expedición ya que no podían navegar todos en un solo navío. Para ello, fue vital la colaboración de los nativos y de Guacanagarix, al día siguiente comenzaron la construcción del “Fuerte Navidad” con los restos de la nao convirtiéndose en la primera construcción occidental en el Nuevo Mundo.

Colón dejó la isla el 4 de enero de 1493 tras crear una alianza con los taínos, dejando en el fuerte se quedaron Diego de Arana, Pedro Gutiérrez y Rodrigo Escobedo al frente de 39 soldados.  Aunque a su vuelta el 28 de noviembre de 1494, la fortaleza había sido destruida ya que los conflictos surgieron rápidamente debido a diversas crisis de liderazgo, gravísimos abusos sobre la población local, ya que se consideraban superiores, e incluso enfrentamientos entre ellos mismos, que llevaron a que los caribes bajo el liderazgo de Caonabo les atacaran y arrasaron el fuerte en su totalidad, ante la imposibilidad de los taínos de socorrerlos.

Ilustración de Pablo Arellano realizada para Historia 2.0 © PABLO ARELLANO. Todos los derechos reservados /All rights reserved. PROHIBIDA su utilización.

 

Bibliografía

Si quieres utilizar este texto perteneciente a Historia 2.0, no olvides citarnos de la siguiente forma:

De La Gándara, Sergio. "El Descubrimiento de América: la Llegada de Colón a La Española" . (05 de diciembre de 2017) Historia 2.0. [Blog] Recuperado en: https://historiadospuntocero.com/la-espanola/ [Consulta: fecha en que hayas accedido a esta entrada

Sergio de la Gándara

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