¡Buenas noches! Hoy os traemos una nueva cápsula histórica aprovechando que hoy es el aniversario del asesinato de Mahatma Gandhi, concretamente el 70º Aniversario. Aunque consideramos que todo el mundo conoce de sobra quién fue y lo qué hizo, creemos necesario contextualizar el momento y los hechos. ¡Esperamos que lo disfrutéis!

Antecedentes y Contexto Histórico

Pese a que los primeros europeos en llegar al continente fueron los portugueses con la expedición de Vasco de Gama en 1498, serán los ingleses los que controlaran el territorio tras su llegada en 1639. Los británicos se asentaron y convivieron con ellos asimilando algunas costumbres del nuevo territorio, sacando un rédito económico muy ventajoso hasta llegar al punto que la Compañía de las Indias Orientales pasaría de una simple unión comercial a, en cierta manera, gobernar el devenir del Imperio Británico.

No estamos ante una colonización rápida,  fue un proceso paulatino hasta que tras la batalla de Plassey en 1757, el dominio británico fue aumentando hasta que en 1850 controlaron prácticamente la totalidad del continente indio y constituyéndose así en un protectorado británico bajo el control de la Compañía de las Indias orientales, sin embargo, tras la rebelión de los cipayos, el control teórico pasó a manos de la corona.

A partir de las revueltas ya mencionadas, poco a poco fue apareciendo el reconocido como “Movimiento de Independencia Indio” aunque realmente se trataba de diversos movimientos con un punto en común: la Idependencia.

En 1885 se creó el Partido de Congreso que, aunque teóricamente su objetivo era representar a toda la población, en la práctica, a pesar de abarcar toda la India, se preocupaba de las élites urbanas, de mayoría hindú. Aunque ganó muchos adeptos en 1905 tras hacer una férrea oposición a la división de Bengala ordenada por Lord Curzon (Gobernador General de la India) sin haber consultado a la población ni a sus representantes políticos. Debido a estos hechos, el rey Jorge V se vio obligado a viajar al país, evitar la división de Bengala y trasladar la capital a Nueva Delhi, aparte de algunas concesiones hacia la liga musulmana, clara antagonista del partido del Congreso.

Masacre de Amritsar. Sikh Museum.

En 1919, la dinámica positiva cambió debido a la promulgación de la Ley Rowlatt, que otorgaba poderes al Virrey para reprimir cualquier acto sedicioso, por ello el clima social se crispó hasta niveles muy altos. Es en este contexto cuando se produce la masacre de Amritsab en Panyab, cuando el general británico ordena disparar a 10.000 indios congregados, provocando 379 muertos y más de un millar de heridos.

Al año siguiente, en 1930, Gandhi protagoniza la mayor protesta pacífica de la historia, Salt Satyagraha, iniciando los movimientos por la independencia y obteniendo el liderazgo del Partido del Congreso.

Mohandas Karamchand Gandhi

Gandhi en Sudáfrica (1895)

A principios de siglo, Gandhi se encontraba en Sudáfrica, luchando por los derechos de los trabajadores indios ante el abuso que sufrían por parte de los patrones. Para ello lideró una serie de protestar que llevaron a no pagar impuestos, convocar manifestaciones, huelgas, en definitiva, mediante la resistencia pacífica y la desobediencia civil, y a pesar de que murieron muchos trabajadores en estas acciones se consiguió la abolición de la ley.

Aunque a su vuelta a la India quiso tener una vida tranquila dedicándose a la abogacía, fue persuadido para fines mayores y junto a su mujer viajó por la India profundizando su conocimiento, hasta que en 1930 protagonizó la salt satiagraha, conocida como “la marcha de la sal”, que posteriormente será la fuente de inspiración de Martin Luther King. Esta protesta fue fundamentalmente para cavar con los impuestos y el monopolio que tenían los ingleses sobre la sal, llevando a una gran parte de la población a secundar la protesta obteniendo la sal del mar y llevando a 60.000 indios a la cárcel por ladrones de sal. Tras varios meses de prisión, el virrey finalmente liberó a los prisioneros y decretó la libertad para la obtención de la sal.

Como vemos el enfrentamiento con el Imperio Británico era máximo, y la gota que colmó el vaso llegó con el inicio de la IIª Guerra Mundial en la que fueron incluidos por los británicos sin consultar a los representantes del pueblo que llevó a la dimisión en conjunto de todos los miembros del Congreso.

Se sucedieron una serie de protestas ahimasa (no violentas) hasta el final de la guerra en las que miles de indios fueron presos políticos, incluido Gandhi y su esposa. Es en este periodo cuando su mujer fallece en prisión y él mismo enferma de gravedad por lo que es liberado, y finalmente se ordena desde el Imperio Británico que el poder sea transferido a los indios. Fue en este momento cuando Gandhi ordenó detener las protestas, gracias a lo cual liberaron 100.000 prisioneros, entre ellos los dirigentes del Partido del Congreso.

Finalmente, el 15 de agosto de 1947, tras un largo proceso se proclama la independencia. No obstante, tras las fuertes protestas y disputas entre el Partido del Congreso y la Liga Musulmana se decidió formar dos estados independientes: India y Pakistán. Por todo ello, Mahatma Gandhi no formó parte de la celebración por la independencia del Imperio Británico, ya que consideraba un grave fracaso la división del país.

Asesinato

El 30 de enero de 1948, Mahatmi Gandhi fue asesinado cuando se dirigía a rezar en Birla Bhavan (Nueva Delhi) por Nathuram Godse, ultraderechista hindú que le culpaba por la división del país. Godse fue condenado y ejecutado el 15 de noviembre de 1949, aunque el supuesto instigador del asesinato fue Vinayak Damodar Savarkar, líder del partido Hahasabha quedó libre.

Ilustración de Pablo Arellano realizada para Historia 2.0 © PABLO ARELLANO. Todos los derechos reservados /All rights reserved. PROHIBIDA su utilización.

Bibliografía

Si quieres utilizar este texto perteneciente a Historia 2.0, no olvides citarnos de la siguiente forma:

De La Gándara, Sergio. "Mahatma Gandhi (1869 - 1948)" . (30 de enero de 2018) Historia 2.0. [Blog] Recuperado en: https://historiadospuntocero.com/mahatma-gandhi/ [Consulta: fecha en que hayas accedido a esta entrada]

Sergio de la Gándara

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