Martha Gellhorn, 60 años de periodismo al pie del cañón

Martha Gellhorn fue una escritora y periodista estadounidense considerada una de las corresponsales de guerra más importantes del siglo XX. Y una de las primeras. Cubrió conflictos desde los años 30 hasta que se retiró en los años 90 con más de ochenta años.

Vida privada y primeros años

Martha Gellhorn

Nació en Misuri en 1908, hija de un ginecólogo Alemán de la sufragista Edna Fischell. Se graduó de los estudios elementales en 1926 y abandonó los superiores para convertirse en periodista.

Comenzó escribiendo para el diario The New Republic, pero ella quería ser corresponsal en el extranjero así que trabajó durante años en la oficina de United Press en París. Un tiempo después regresó a Estados Unidos y comenzó a trabajar para Administración Federal de Ayuda de Emergencia creada por Franklin D. Roosevelt para hacer frente a la Gran Depresión. Viajó por todo el país informando de los acontecimientos e investigando temas poco usuales para las mujeres de aquella época. Junto a Dorothea Lange, fotoperiodista, documentó la vida cotidiana de los más pobres. Sus reportajes tuvieron gran impacto. Tanto que llamaron la atención de la primera dama Eleanor Roosevelt de quien se hizo buena amiga. Esta experiencia quedó registrada en su obra The Trouble I’ve Seen, publicada en 1936. Debido a ello fue toda su vida firme defensora del movimiento pacifista.

Aunque tuvo varios romances y estuvo casada más de una vez, su pareja sentimental más conocida fue Ernest Hemingway entre 1940 y 1945, quien le dedicó su conocidísima novela Por quién doblan las campanas. Se conocieron y comenzaron la relación en 1936, pero este vivió con su segunda esposa hasta 1939. Ella fue la tercera. Sin embargo, no le gustaba que se refiriesen a ella como la esposa del escritor, ya que se había labrado una importante carrera antes de conocerle. Para acceder a ser entrevistada había que asegurarle que no se le preguntaría por Hemingway.

Martha Gellhorn

Gellhorn y Ernest Hemingway con el general chino Yu Hanmou en Chungking en 1941.

Fue muy denostada por sus enemigos, que decían de ella, con malicia, que era sexualmente manipuladora y maternalmente deficiente. Esos insultos que solo reciben las mujeres.

Se suicidó en Londres el 15 de febrero de 1998. Estaba enferma y completamente ciega.

Corresponsal de Guerra: 60 años de periodismo al pie del cañón

Las guerras en Europa

La contrataron para cubrir la Guerra Civil Española y junto a Hemingway viajó a España en 1937. Él narraría los hechos en su novela A Stricken Field (1940). En 1938, desde Barcelona, envió una carta a Eleonor Roosevelt

¿Y sabe otra cosa? Este país es demasiado bello como para que los fascistas lo hagan suyo. Ya han convertido Alemania, Italia y Austria en algo tan repugnante que incluso el paisaje es feo. Cuando conduzco por las carreteras de aquí y veo las montañas de piedra y los campos áridos a ambos lados, los parasoles clavados en la arena de las playas, los pueblos del color de la tierra y los lechos de grava de los ríos, la cara de sus agricultores, pienso: ¡hay que salvar España para la gente decente, es demasiado hermosa como para desperdiciarla!

Fue reportera de guerra en Finlandia, Hong Kong, Birmania, Singapur y Bretaña. Como no disponía de acreditación, se escondió en los baños de un hospital y se disfrazó de camillera para estar en el desembarco de Normandía. También informó, siendo una de las primeras personas en hacerlo, del campo de concentración de Dachau antes de su liberación.

Aparentemente su esposo no llevaba muy bien las ausencias y éxitos de su esposa, tanto que llegó a reprocharle: «¿Eres corresponsal de guerra o esposa en mi cama?». Incluso llegó a sabotearle alguno de sus viajes.

Marta decidió divorciarse en 1945.

Martha Gellhorn

Desde los 60 hasta su retirada

Tras las guerras en Europa cubrió la Guerra de Vietnam y los conflictos árabe-israelíes de los años 60 y 70. También las guerras civiles en Centroamérica o la invasión de Estados Unidos a Panamá.

Estuvo en activo hasta 1989, con casi 90 años.

Se retiró poco después tras una operación de cataratas que salió mal y la dejó casi ciega. Aun así realizó un último viaje al extranjero: en 1995 viajó a Brasil para informar de la situación de pobreza extrema.

En 1999 se instauró el Martha Gellhorn Prize for Journalism en su honor.

Martha Gellhorn

A lo largo de su carrera, además de reportajes, publicó numerosos libros sobre sus viajes, experiencias y todo aquello que había visto.

Curiosidades

En 2012 se estrenó la película Hemingway y Gellhorn de Philip Kaufman, donde Nicole Kidman interpreta a Martha.

También aparece en la película documental de 2011 No Job for a Woman: The Women Who Fought to Report WWII

 

Ernest Hemingway y MArtha Gellhorn

Clive Owen y Nicole Kidman

Clive Owen y Nicole Kidman

Laia San José

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