Virginia Woolf, una feminista en un cuarto propio

Adeline Virginia Woolf nació en Inglaterra en 1882. Escritora de éxito, fue una figura destacada dentro de modernismo anglosajón y todo un exponente feminista del siglo XX, especialmente con el redescubrimiento de su obra a partir de los años 70 del siglo XX.

La obra de Virginia Woolf indaga en la condición de las mujeres, hablando de la construcción social de la identidad femenina (un tema tan recurrente en el feminismo) y reivindicando fuertemente el papel de la mujer escritora.

Sus obras más destacadas son:

  • La señora Dolloway – novela – 1925
  • Al faro – novela – 1927
  • Orlando: una biografía – novela – 1928
  • Una habitación propia – ensayo – 1929

Virginia Woolf

«Una mujer debe tener dinero y una habitación propia si va a escribir ficción.» Una habitación propia.

Orígenes y primeros años

Virginioa Woolf

Virginia en casa con sus padres.

Su padre era el ensayista, novelista e historiador inglés sir Leslie Stephen y su madre la modelo prerrafaelita Julia Prinsep Jackson. Ambos habían estado casados previamente y ya tenían hijos, por lo que Virginia tuvo hermanos y hermanastros. La más unida a ella, probablemente, fue Vanessa.

Se educó en casa con esmero a cargo de profesores particulares, como mandaban las costumbres de clase alta del momento. Se crió rodeada de la influencia que ejercían en su entorno los escritores victorianos que frecuentaban su hogar.

La felicidad de la infancia no duró demasiado. En 1895 murió su madre, cuando solo tenía 13 años. Dos años después murió su hermanastra Stella y en 1905 falleció su padre. Estos acontecimientos desencadenaron en Virginia el primer ataque, crisis nerviosas, depresión y su primer ingreso en una institución mental.

Muchas teorías apuntan a que sufrió, junto con su hermana Vanessa, abusos por parte de sus medio hermanos. Estos probablemente contribuyeron a desarrollar su trastorno bipolar.

Tras la muerte de su padre se trasladó con sus hermanos a Bloomsbury, donde se rodeó de la élite intelectual del momento, el llamado Círculo de Bloomsbury. Junto a ellos, participó en el Engaño del Dreadnought[1]

En 1912 se casó con el escritor Leonard Woolf, economista y miembro del Círculo. Era un hombre con mucho menor rango social que ella, pero no le importaba lo más mínimo. Juntos fundaron en 1917 la prestigiosa editorial Hogarth Press.

Virginia Woolf no creía en la exclusividad sexual y a partir de 1922 mantuvo un romance con la también escritoria Vita Sackville-West. El romance duró todos los años veinte y, cuando terminó, continuaron siendo grandes amigas hasta la muerte de Virginia.

Trastorno bipolar y suicidio

Virginia_Woolf_1927

1927

Los ataques, depresiones y crisis cada vez eran más frecuentes. El último fue a consecuencia del estallido de la Segunda Guerra Mundial y la destrucción de su casa de Londres. Sucedió durante los ataques de la Blitzkrieg, los bombardeos de la Alemania Nazi sobre el Reino Unido entre 1940 y 1941.

El 28 de marzo de 1941 Virginia Woolf se llenó los bolsillos de su abrigo con piedras. Se lanzó al río Ouse. Su cuerpo se encontró el 18 de abril.


[1] Fue una broma llevada a cabo por el poeta Horace de Vere Cole y otros cinco compañeros el 7 de febrero de 1910, que puso en ridículo a la Armada británica. Cole engañó a la Royal Navy para que le enseñase su buque insignia, el HMS Dreadnought, a una supuesta delegación de príncipes abisinios que en realidad eran ingleses de clase alta disfrazados. El grupo fue recibido con toda la pompa de una visita de estado. El engaño captó la atención de la prensa de la época y puso de relieve la existencia del Círculo de Bloomsbury. Además, dejó en ridículo a la Armada británica.

 

Laia San José

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